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Tailandia

La desagradable realidad de la tercera oleada

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La tercera oleada de Covid-19 en Tailandia no es más que una crisis sin precedentes para el sistema de salud pública del país, al igual que lo es para su ya tambaleante economía.

Con los nuevos cierres que se avecinan en las ciudades más afectadas por el virus, los restaurantes luchan por mantenerse a flote.

Ball, el propietario de 50 años de un restaurante tailandés del noreste en Soi Rang Nam, en Bangkok, dijo que los pequeños negocios como el suyo estaban sufriendo una grave caída de las ventas.

Casi no hay clientes desde que la situación de Covid-19 en Bangkok empezó a empeorar de nuevo este año.

Su restaurante, que vende platos populares de Isan, como la ensalada de papaya y el pollo a la parrilla, sólo gana lo suficiente para pagar el salario de un empleado de larga duración y comprar comida para él y sus hermanos.

Él y su familia han tenido que hacer todo en el restaurante ellos mismos desde que el personal empezó a marcharse al comienzo de la pandemia en marzo de 2020.

Antes de eso, Ball solía emplear a 3-4 cocineros y hasta 10 camareros. Ahora sólo tiene 1-2 camareros y un viejo cocinero que lleva con él más de 30 años.

Todo empezó a mejorar antes de que se produjera el cúmulo de Thong Lor, para luego volver a empeorar, dijo.

«Si el gobierno hubiera tomado medidas más estrictas para frenar la pandemia, me temo que mi restaurante habría tenido que cerrar», declaró Ball al Bangkok Post.

Aún así, se considera afortunado porque no tiene que pagar el alquiler de su local; muchos de los que sí lo hacen se han visto obligados a cerrar, algunos temporalmente y otros de forma permanente. Algunos simplemente han huido para evitar pagar el alquiler.

La situación global aún no ha mejorado y por eso ha tenido que pasar desapercibido y utilizar sus ahorros sólo cuando es necesario.

«Estamos muy afectados por la política de trabajo a domicilio», dijo. «Soi Rang Nam está ahora desierta porque los trabajadores tienen que trabajar desde casa.

«La prohibición de la venta de alcohol nos ha afectado poco porque casi el 100% de nuestros ingresos procede de la comida».

Bangkok es una de las 18 provincias «rojas» declaradas zonas de máximo control durante el último repunte del virus. La venta de alcohol está prohibida en los restaurantes de la capital, aunque se permite comer sentado hasta las 21:00 horas y hacer pedidos para llevar hasta las 23:00 horas.

Ple, cuyo padre tiene una tienda de gachas de arroz en la bulliciosa zona de Talat Huai Khwang, dijo que la comida era su principal fuente de ingresos y que, aunque también vendían bebidas alcohólicas, la prohibición de la venta de alcohol impuesta por el gobierno no había afectado mucho al negocio.

Ple dijo que el 70% de los ingresos de la tienda de gachas de arroz procedían de la comida antes de la pandemia. Sin embargo, la orden de permitir la entrada hasta las 21:00 horas y los pedidos para llevar hasta las 23:00 horas ha sido un golpe para su negocio, que suele abrir de 17:00 a 5:00 horas.

La prohibición de la venta de alcohol y el nuevo horario de funcionamiento han afectado especialmente a los locales con alcohol, como pubs y bares. Muchos de ellos han cerrado temporalmente hasta que el gobierno flexibilice las medidas.

La dueña de un restaurante de mariscos dijo que las ventas durante este periodo habían bajado casi un 80%, pero que todavía se las arreglaba para pagar los salarios de sus 5-6 empleados.

Su estrategia para mantenerse a flote es mantener la calidad de la comida que ofrece, asegurándose de que todos los platos sean frescos, limpios y sabrosos y el servicio sea bueno… mientras reza para que todo vuelva a la normalidad rápidamente.

Los restaurantes, grandes y pequeños, han recurrido a los servicios de entrega a domicilio para vender su comida por Internet, pero las elevadas tarifas que cobran esos servicios -hasta el 35% de la factura- están mermando sus ya escasos beneficios.

Muchos restaurantes que venden comida en esas plataformas dicen que esas elevadas tarifas les dejan casi sin nada, pero no se atreven a subir sus precios por miedo a que sus clientes les den la espalda definitivamente.

Los servicios de reparto a domicilio dicen que el negocio se ha disparado al menos un 30-40% durante esta última oleada de Covid, sobre todo en las provincias estrictamente controladas.

En junio de 2020, el gabinete aprobó medidas para regular los servicios de entrega de alimentos y en línea después de que los clientes se quejaran de sus tarifas durante el bloqueo impuesto en los primeros días de la pandemia.

Los nuevos controles de precios entrarán en vigor el 4 de julio y se revisarán de nuevo al cabo de un año. El objetivo es evitar que los servicios de reparto se aprovechen de los restaurantes y los clientes y fijen precios injustos.

Algunos consumidores se quejaron de que los servicios de entrega a domicilio habían aumentado sus tarifas de servicio a los restaurantes del 20% a hasta el 40%.

La Comisión de la Competencia ha advertido a los servicios de entrega de comida a domicilio que podrían ser multados si siguen cobrando por sus servicios tarifas no razonables.

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Tailandia

La mayoría de las marcas de mascarillas no superan las pruebas de calidad

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Sólo una quinta parte de las 60 marcas de mascarillas disponibles en el mercado ha superado las pruebas de calidad de las normas industriales tailandesas, según el Consejo de Consumidores de Tailandia (TCC).

El resultado ha llevado al TCC a exigir al Instituto tailandés de Normas Industriales que las mascarillas desechables cumplan las normas de seguridad, en lugar de hacerlo de forma voluntaria.

En julio, el TCC seleccionó al azar 60 marcas de mascarillas, entre ellas 14 tipos de mascarillas desechables, 27 marcas de mascarillas quirúrgicas y 19 mascarillas N95 diferentes. Las pruebas consistieron en evaluar su calidad en función de la eficacia del filtro de 0,1 micras y 0,3 micras, la permeabilidad al aire y la diferencia de presión para determinar si cada mascarilla cumplía la norma.

Las pruebas se llevaron a cabo después de que se presentara la preocupación por la calidad de las mascarillas a la comisión de derechos humanos, libertad y protección del consumidor de la Cámara Alta.

El Dr. Paiboon Choungthong, miembro de la comisión de productos y servicios de la TCC, dijo que sólo tres de las 14 marcas de mascarillas desechables aprobaron la norma. Son LOC, Medicare Plus e Iris Ohyama. Pero la marca Iris Ohyama exageró la calidad del filtro de 0,1 micras, ya que el resultado demostró que su filtro sólo tenía una eficacia del 97,47%, y no del 99% como afirmaba. Las siguientes 11 marcas no aprobaron: Zion, Lepono, Bestsafe, I-Tec, 3M, Asproni, Fidens, Life Mask, Microtex, Lanzhi y Yamada.

En cuanto a las mascarillas médicas y quirúrgicas, sólo aprobaron tres de las 27 marcas. Son Nam Ah, Double A Care y TCH. Las demás que suspendieron son: Next Health, Union Beef, Fidens (caja rosa oscuro), Live SEF, Welcare, Nice Mask, Topvalue Bestprice, Medimask, Betex, Fresh Plus (caja azul), Kenkou, G lucky, Hyguard, Hi-Care, Fresh Plus (caja verde), Fresh Plus (caja azul), KSG (bolsita verde oscuro), KF (bolsita), Miss Med, Exta, KF (caja), Watsons, Nice Mask (caja verde claro) y Betex.

En cuanto a las mascarillas N95, siete marcas pasaron la prueba: Minicare, Snake Brand, One Care, 3M, Welcare Black Edition, Ease Mask Zero y Pharmatex. Las seis marcas siguientes no cumplían la norma: Cuwin Mask, Cuwin Mask (True Shopping), Mini Care, Pharmatex, Nobel Mask y Kowa.

Saree Aongsomwang, secretario general del TCC, dijo que las pruebas ayudarían a los consumidores a comprar productos de mejor calidad. Sin embargo, al consejo le preocupa que, mientras que las mascarillas médicas y N95 deben pasar una prueba de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), las mascarillas desechables no están en una categoría obligatoria según la normativa industrial tailandesa. Muchas de ellas no han sido certificadas con la Norma Industrial Tailandesa.

«La FDA y el Instituto Tailandés de Normas Industriales deberían aplicar sus normas a las mascarillas desechables para garantizar la seguridad de las personas», dijo.

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Tailandia

El Gobierno se apresura a alcanzar el objetivo de 100 millones de vacunas antes del domingo

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El gobierno está acelerando los esfuerzos para convencer a los que no se han vacunado de que se pongan la vacuna Covid-19, al tiempo que hace gestiones para conseguir 120 millones de vacunas de refuerzo para el próximo año.

El primer ministro Prayut Chan-o-cha está invitando a todos los tailandeses y extranjeros mayores de 12 años que aún no se han vacunado a hacerlo en los centros de vacunación y en las unidades móviles de vacunación de todo el país, dijo el martes la portavoz adjunta del gobierno Rachada Dhnadirek.

El Ministerio de Salud Pública está en la cuenta atrás para el domingo, cuando pretende alcanzar su objetivo de administrar 100 millones de dosis, dijo.

El Ministerio lleva a cabo una campaña de vacunación de una semana de duración desde el sábado, y añadió que varias provincias han ofrecido incentivos a las personas no vacunadas.

Maha Sarakham ofrece a los nuevos vacunados la posibilidad de ganar premios en un sorteo que incluye collares de oro, mientras que Yala regala bolsas de arroz a todos los que se vacunen, dijo.

Songkhla también está organizando un sorteo y arroz gratis, mientras que Narathiwat se ha unido a unos grandes almacenes para ofrecer regalos a quienes compren allí después de vacunarse, dijo.

En respuesta a las preocupaciones suscitadas por los efectos secundarios no deseados de las vacunas Covid-19, la Sra. Rachada dijo que la Oficina Nacional de Seguridad Sanitaria ha prometido una ayuda financiera de hasta 400.000 baht a quien sufra efectos secundarios graves, como parte de un programa de compensación sin culpa.

En Lampang, el Dr. Prasoet Kitsuwannarat, jefe de sanidad, dijo que la provincia está animando a las 70.000 personas que aún no se han vacunado a hacerlo.

Aquellos que no estén satisfechos con la provisión de AstraZeneca para su primera vacuna y de Pfizer para la segunda, pueden ahora solicitar la vacuna Covid-19 de su elección siempre que tengan una buena explicación, dijo.

Estas razones se recopilarán y se tendrán en cuenta cuando la provincia decida su próximo programa de vacunación, añadió.

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Tailandia

El tigre de bengala Vijit aún no ha sido encontrado tras salir de los bosques

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El tigre de bengala que desapareció tras salir de los bosques del Santuario de Vida Silvestre de Huai Kha Khaeng, en Uthai Thani, el 28 o 29 de noviembre, aún no ha sido encontrado, pero la última señal del collar del animal se detectó en una plantación de eucaliptos de la provincia de Kamphaeng Phet.

Thawatchai Phetcharaburanin, experto forestal y director en funciones de la Oficina Regional 12 de Áreas Protegidas de Nakhon Sawan, dijo el martes que la primera señal de satélite mostraba que el tigre estaba cerca de la aldea de Bang Pangsak, en el distrito de Mae Poen de Nakhon Sawan, y una señal posterior en la aldea de Ban Khao Nam Oun, en el distrito de Pang Sila Thong de Kamphaeng Phet.

Sin embargo, los guardias forestales no pudieron encontrar al tigre, conocido como «Vijit«. Sólo se encontraron rastros de huellas y la señal de satélite del collar de Vijit, dijo el Sr. Thawatchai.

Ha ordenado a los funcionarios forestales del Parque Nacional de Mae Wong y de la Estación de Investigación de la Vida Silvestre de Khao Nang Ram que localicen al tigre. La última señal recibida el lunes por la tarde indicaba que Vijit se encontraba en una plantación de eucaliptos en el pueblo de Ban Pang Manao, en el distrito de Pang Sila Thong de la provincia de Kamphaeng Phet, dijo.

Las señales mostraban que el animal se acercaba a las zonas comunitarias.

Se ha pedido a los funcionarios que lancen una campaña de relaciones públicas para informar a los residentes locales sobre el tigre de Bengala e instarles a que cuiden de sus animales. Se ha instado a cualquier persona que vea a Vijit a que lo notifique a las autoridades forestales en el 082-164 6274 o en el 095-514 7859 las 24 horas del día.

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