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Tailandia

La Serpiente», un gran atractivo televisivo

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La serie limitada de Netflix The Serpent ha retomado la racha de crímenes del estafador y asesino Charles Sobhraj, vinculado a los asesinatos sin resolver de turistas occidentales en la llamada Ruta Hippie del Sudeste Asiático a principios de los años 70.

The Serpent es una coproducción entre BBC One y Netflix y realizada por la británica Mammoth Screen. La serie se basa en la historia real del despiadado asesino en serie Sobhraj (interpretado por Tahar Rahim), nacido de madre vietnamita y padre indio en Vietnam.

Le apodaron «La Serpiente» por su habilidad para evitar ser detectado por las autoridades. Viajó a muchos países mientras estaba destinado en Bangkok y tenía una compañera que estaba locamente enamorada de él y le ayudaba a asesinar a sus víctimas, que eran todas mochileras occidentales.

Se cree que Sobhraj mató al menos a 20 turistas en el sur de Asia, 14 de ellos en Tailandia. Actualmente tiene 77 años y cumple cadena perpetua en Katmandú (Nepal) desde 2004.

Después de que The Bangkok Post publicara en 1976 un artículo en primera página titulado «Web of Death«, en el que se informaba de la oleada de asesinatos, la policía tailandesa emitió un aviso de Interpol solicitando su detención.

La serie se centra en los crímenes de Sobhraj en Tailandia y en la dedicación del diplomático holandés afincado en Bangkok Herman Knippenberg (interpretado por Billy Howle en la serie) para desenmascarar al cerebro criminal. Rápidamente se ganó un gran número de seguidores entre los espectadores tailandeses.

NOTICIAS MASIVAS: La portada del ‘Bangkok Post‘ en 1976 informa sobre la ola de crímenes de un hombre al que la prensa apodó más tarde ‘La Serpiente‘.

El actor y cantante Teerapat «Tui» Sajjakul interpreta el papel del coronel Sompol Suthimai, un agente de la Interpol tailandesa que se une a la investigación más adelante en el drama criminal.

Aunque el papel del coronel Sompol en la miniserie es menor, su trabajo acabó poniendo a Sobhraj en el punto de mira de la Interpol y desencadenó la persecución de él y de su compañera Marie-Andree Leclerc (Jenna Coleman).

Más de 40 años después, el Bangkok Post entrevistó al coronel Sompol, cuyo rango es ahora el de general de división, ante el creciente interés por los crímenes tras la emisión de la serie.

«En aquellos días, tenía muchas ganas de que le juzgaran aquí y de que pagara por lo que hizo a esos turistas. Pero he tenido que dejarlo pasar. El caso ha prescrito hace tiempo», dijo este oficial retirado de 90 años.

El general de división Sompol afirma que la investigación de los crímenes relacionados con los extranjeros hace unos 40 años no era una tarea fácil para la policía tailandesa, en parte debido a los problemas lingüísticos, lo que hizo que algunos sospechosos salieran libres.

Dice que se enteró de los crímenes de Sobhraj a través de su esposa, Nicole Suthimai, una mujer francesa que en ese momento trabajaba en las Naciones Unidas.

Ya se había corrido la voz en la comunidad de expatriados sobre los turistas occidentales desaparecidos, de los que más tarde se descubrió que habían sido asesinados en un condominio de Bangkok. El general de división Sompol dijo que al principio tenía dudas hasta que un amigo de su mujer le pidió que buscara a una pariente que había desaparecido aquí.

«Entonces vi una noticia en el Bangkok Post y una foto de una mujer encontrada muerta en la playa de Pattaya. Insté al amigo de mi mujer a que comprobara el cuerpo de la víctima en el Hospital de la Policía«, dijo.

Resultó que la víctima era la pariente desaparecida y la Interpol se puso en contacto con el general de división Sompol para que ayudara a investigar y localizar a su novio, un hombre turco. Descubrió que la pareja no había salido de su hotel en Pathumwan.

Mientras estaba de vacaciones en Chiang Mai, vio las fotos de las víctimas extranjeras en la portada del periódico y decidió volver a Bangkok, sólo para que le dijeran que la embajada holandesa había desestimado la noticia como ficción.

Seguro de que no era una historia inventada, pidió ver al general de policía Monchai Phankhonchuen, director general del Departamento de Policía y jefe del cuerpo de policía en ese momento. Le asignaron el caso y le dijeron que formara un equipo de investigadores de varias unidades.

El general de división Sompol dijo que fue a la embajada holandesa donde se reunió con el Sr. Knippenberg por primera vez y que no sabía que el diplomático había estado tras la pista de Sobhraj.

El Sr. Knippenberg se mostró reacio a compartir información, posiblemente porque no confiaba en la policía tailandesa, dijo el General de División Sompol.

«No estaba contento con la policía porque Sobhraj había sido traído para ser interrogado pero fue liberado. Descubrimos que los investigadores no examinaron a fondo su pasaporte. Utilizaba el de otra persona y creyeron que no era el hombre que buscaban», dijo.

Según el general de división Sompol, tras la huida de Sobhraj se enteró por una fuente de Malasia de que el francés había sobornado a la policía tailandesa para que mirara hacia otro lado mientras escapaba.

El oficial retirado dijo que la investigación avanzó gracias a la gran cantidad de información recopilada por el Sr. Knippenberg. Finalmente, se emitió una orden de detención contra Sobhraj y su novia, que fueron capturados en la India tras viajar por el sur de Asia con pasaportes falsos.

«No pudimos traerlos aquí. Que yo sepa, cuando se jai

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Tailandia

Alec Baldwin en el centro de la tragedia del rodaje

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La estrella de Hollywood Alec Baldwin fue el centro de las investigaciones sobre una impactante y mortal tragedia en el plató, después de que el actor disparara una pistola de atrezzo que mató a un director de fotografía e hirió al director de un western que estaba rodando en Nuevo México.

El elenco y el equipo de Rust -en la que Baldwin protagoniza una película del siglo XIX sobre un asesinato accidental- estaban «devastados» por el incidente, dijeron en un comunicado a los medios de comunicación estadounidenses, y la producción se ha suspendido.

Halyna Hutchins y Joel Souza «recibieron un disparo cuando Alec Baldwin disparó un arma de utilería», dijo el sheriff de Santa Fe en un comunicado.

Hutchins, de 42 años, fue trasladada al hospital en helicóptero pero murió a causa de sus heridas, mientras que Souza, de 48 años, fue trasladado en ambulancia y estaba recibiendo tratamiento.

Souza fue dado de alta más tarde, según tuiteó la actriz de Rust Frances Fisher, citando un texto suyo.

«El señor Baldwin fue entrevistado por los detectives», dijo a la AFP el portavoz del sheriff de Santa Fe, Juan Ríos.

«Prestó declaraciones y respondió a sus preguntas. Acudió voluntariamente y abandonó el edificio cuando terminó sus entrevistas». No se han presentado cargos ni se han realizado detenciones».

Ríos dijo a The New York Times que el tiroteo se produjo en medio de una escena que se estaba ensayando o filmando.

«Estamos tratando de determinar en este momento cómo y qué tipo de proyectil se utilizó en el arma de fuego», dijo.

El periódico Santa Fe New Mexican publicó fotos de una Baldwin con aspecto angustiado, que, según dijo, fueron tomadas en el aparcamiento del plató después de la tragedia.

El periódico dijo que su reportero había visto al actor de 63 años llorando después de haber sido interrogado por los investigadores.

Una de las fotografías muestra a un hombre, presuntamente Baldwin, doblado.

Un portavoz de Baldwin dijo el jueves a la revista People que «hubo un accidente hoy en el plató de Rust en Nuevo México que implicó el disparo erróneo de una pistola de atrezzo con balas de fogueo».

En un comunicado enviado a los medios de comunicación estadounidenses, la productora de la película dijo que el reparto y el equipo habían quedado «absolutamente devastados por la tragedia de hoy, y enviamos nuestras más profundas condolencias a la familia de Halyna y a sus seres queridos».

«Hemos interrumpido la producción de la película por un periodo de tiempo indeterminado y estamos cooperando plenamente con la investigación del Departamento de Policía de Santa Fe«, dice el comunicado.

Hutchins, con sede en Los Ángeles, fue seleccionada como una de las Rising Stars de 2019 de American Cinematographer, según su página web.

Originaria de Ucrania, creció en una base militar soviética en el Círculo Polar Ártico, dijo el sitio web.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Ucrania dijo que su consulado general en San Francisco estaba trabajando con las autoridades estadounidenses y hablando con los familiares de Hutchins «para proporcionar la asistencia consular y legal necesaria».

Los homenajes a Hutchins se sucedieron en las redes sociales.

«Mi mayor temor es que alguien resulte fatalmente herido en uno de mis sets», tuiteó el director de Guardianes de la Galaxia, James Gunn.

«Mi corazón está con todos los afectados por la tragedia de hoy en Rust, especialmente con Halyna Hutchins y su familia».

El rodaje tuvo lugar en el rancho Bonanza Creek, un lugar de producción cerca de Santa Fe que es popular entre los cineastas de Hollywood.

Los platós de rodaje suelen tener normas estrictas sobre el uso de armas de atrezzo, pero han ocurrido accidentes.

El más famoso es el de Brandon Lee, hijo de la leyenda de las artes marciales Bruce Lee, que murió durante el rodaje de El Cuervo tras recibir un disparo de una pistola que debía disparar balas de fogueo.

La hermana de Brandon, Shannon Lee, comentó el tiroteo en Twitter.

«Nuestros corazones están con la familia de Halyna Hutchins y con Joel Souza y todos los involucrados en el incidente de Rust«, publicó. «Nadie debería morir nunca por un arma en un set de rodaje».

Baldwin es coproductor de la película y protagoniza el papel de Harland Rust, un forajido cuyo nieto es condenado por asesinato y que se da a la fuga con él.

La estrella publicó una fotografía a primera hora del jueves en Instagram en la que se le ve aparentemente en el plató, vestido con un traje de época y con sangre falsa en la camisa.

«De vuelta a la oficina en persona. Blimey … es agotador», subtituló la imagen, que se publicó en línea varias horas antes del incidente.

Un comunicado conjunto de John Lindley y Rebecca Rhine, del Gremio Internacional de Cinematógrafos, dijo que la noticia de la muerte de Hutchins era «devastadora».

«Los detalles no están claros en este momento, pero estamos trabajando para saber más, y apoyamos una investigación completa sobre este trágico suceso», decía el comunicado, recogido por Variety.

Fran Drescher, presidenta del Screen Actors Guild-American Federation of Television and Radio Artists, y el director ejecutivo nacional del sindicato, Duncan Crabtree-Ireland, también dijeron estar «devastados» por la noticia.

El gremio trabajará «para entender cómo evitar que algo así vuelva a suceder», dijeron en un comunicado publicado en Twitter.

Baldwin, el mayor y más famoso de los cuatro hermanos actores, ha sido un protagonista de la televisión y el cine desde la década de 1980.

Ha protagonizado varias películas de gran repercusión, como La caza del octubre rojo y dos

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Nueve detenidos tras importantes redadas de drogas en Chiang Rai

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La policía ha detenido a nueve miembros de una importante banda de narcotraficantes en dos casos y se ha incautado de un total de 2 millones de pastillas de speed, 67 kilogramos de metanfetamina cristalina y 7 kg de heroína en Chiang Rai

En el primer caso, cinco sospechosos -tres hombres y dos mujeres- fueron capturados con 310.000 pastillas de speed, 58 kg de metanfetamina cristalina y 20 barras de heroína, con un peso de unos 7 kg, dijo el teniente general Piya Tawichai, jefe de la Región Provincial de Policía 5.

Los cinco fueron identificados como Rewat Rungkrachang, de 37 años, de Kanchanaburi; Theerawat Luangkaew, de Chiang Mai; Rungthiwa Chuwongprathan, de 34 años, de Chiang Mai; Nareerat Kakaew, de Lamphun; y Songkran Detruethaipakdee, de 22 años, de Chiang Mai.

Fueron capturados el miércoles en el distrito de Mae Suai después de que se encontraran cinco sacos de abono con la droga escondidos en uno de los dos vehículos que utilizaban.

Los sospechosos confesaron haber pasado la droga de contrabando desde la zona fronteriza del norte, en el distrito de Chiang Saen, para entregársela a un agente de la droga en la provincia de Nakhon Pathom, dijo el viernes el teniente general Piya.

Un gráfico policial muestra a los cinco sospechosos de tráfico de drogas en el primer caso. (Foto: Pamumet Tanraksa)

En el segundo caso, cuatro sospechosos fueron capturados por separado en los distritos de Muang y Doi Luang de Chiang Rai el miércoles y el jueves.

Dos de ellos, Arthit Channim, de 37 años, de Bangkok, y Chayaphorn Ampornbut, de 29 años, de Kanchanaburi, fueron capturados el miércoles en el tambon San Sai del distrito de Muang después de que la policía encontrara en su coche 10 sacos de abono con 9 kg de metanfetamina y 1,69 millones de pastillas de speed.

Los sospechosos implicaron posteriormente a otros dos hombres, lo que llevó a la detención de Banchong Ngaokaew y Theerawut Phutthawong en una casa de Doi Luang el jueves.

Los cuatro sospechosos fueron capturados gracias a la información facilitada por los cinco sospechosos del primer caso de que había otro coche utilizado para el contrabando de drogas.

El teniente general Piya dijo que la policía ampliaría la investigación y esperaba detener a más personas implicadas en la operación de contrabando y confiscar sus bienes.

Un gráfico de la policía muestra a los cuatro sospechosos de tráfico de drogas en el segundo caso. (Foto: Panumet Tanraksa)

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La policía detiene a un ciudadano estadounidense buscado

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Un ciudadano estadounidense de 63 años acusado de estafar a clientes de un banco ha sido detenido en Hua Hin un día antes de que prescriba el delito, según informó la policía el viernes.

La policía de la División de Delitos Económicos (DCE) localizó el jueves a Thomas Michael Grimm en la ciudad turística de Prachuap Khiri Khan tras casi 15 años de fuga, según la DCE.

Era una de las tres personas acusadas de participar en una estafa dirigida a clientes de banca electrónica que se remonta a octubre de 2006. Los otros dos eran ciudadanos tailandeses identificados únicamente como Thanathip y Thanayarat.

Los clientes eran engañados para que introdujeran información confidencial, tras lo cual se accedía a sus cuentas y se les robaba el dinero, según la policía.

Según la DCE, la investigación comenzó en febrero de 2007, cuando un representante de Kasikornbank presentó una denuncia contra el Sr. Thanathip y la Sra. Thanayarat, acusándoles de colusión para estafar a la gente. La pareja fue detenida posteriormente y el Sr. Grimm se vio implicado en la investigación.

La policía dijo que supuestamente envió mensajes a los clientes de banca electrónica del banco dirigiéndolos a un sitio web falso en el que se les pedía que rellenaran información personal.

A una persona le robaron cientos de miles de bahts, según la policía.

La policía solicitó el lunes al Tribunal Penal de Thon Buri una orden de arresto contra el Sr. Grimm y lo capturó en un hotel de Hua Hin.

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